Растениеводство

Мелотрия шершавая: мини-огурчик или необычный арбуз?

Все об экзотической мелотрии: ботаника, история, состав, популярные сорта, агротехника и применение

Экзотические растения то и дело появляются в наших садах и огородах, превращаясь из диковинных в обычных обитателей. Пришелец, о котором будем говорить сегодня, не может сравниться по популярности со своими земляками – картофелем, кукурузой и помидорами, – но он занял свою нишу в садово-огородной культуре. Мелотрия шершавая – растение, с чьей родословной будем разбираться.

Мелотрия шершавая
Мелотрия шершавая, он же африканский огурец, зенерия и т.д.

Что за растение мелотрия шершавая

Как у всех экзотов, научное название очень расходится с потребительскими названиями. Что ж за растение такое эта Мелотрия шершавая? Мы не будем загружать вас научными трудами, приведем лишь некоторые азы ботанических знаний.

с перцами

Лианообразное растение имеет несколько народных названий:

  • кукамелон;
  • мексиканский кислый корнишон;
  • мексиканский миниатюрный арбуз;
  • мексиканский кислый огурец;
  • огурец колибри;
  • мышиная дыня;
  • пепкино;
  • зенерия.

В русскоязычном пространстве у растения еще два имени:

  • мышиный арбуз;
  • африканский огурец.

Против мышиного и огурца мы ничего не имеем, если учитывать размеры шероховатых плодов, их внешний вид, но определение «африканский» очень сомнительно. Растение ничего общего с этим континентом не имеет. Родиной кукамелона, как и чайота, является Мексика, где мелотрия была одомашнена задолго до колонизации Европой. Оттуда к нам пришел еще один необычный овощной «экземпляр» — бешеный огурец.

Общий вид Мелотрии шершавой
Общий вид Мелотрии шершавой

В странах Латинской Америки ее называют «сандията» – маленький арбуз. Редкие виды пепкино завезены в Европу голландской компанией, выращивающей семена, в 1987 году. И сегодня ими уже никого не удивишь.

Ботаническое описание

Мелотрия шершавая (Melothria scabra) – один из 130 представителей рода Мелотрия семейства Тыквенные. Многолетняя травянистая лиана походит из тропических лесов Центральной Америки. Листья очень похожи на листья огурца, с более вытянутыми тремя углами. Цветы яркого желтого окраса, правильной формы, раздельнополые. Женские цветки зацветают значительно раньше мужских, одиночные. Мужские цветы собраны в группы. Плоды – маленькие тыквинки – размером 2-4 см. Корень мелотрии шершавой мощный, накапливает питательные вещества в клубнях. В культивации с доколумбовых времен ради плодов и съедобных бульб.

Плоды пепино (семейство Пасленовые) внешне немного схожи с мелотрией
Плоды пепино (семейство Пасленовые) внешне немного схожи с мелотрией

Информации о растении очень мало, а та, что имеется – противоречивая. На одном из сайтов обнаружили, что мелотрию шершавую описал Ноден. Растение, впервые описанное французским ботаником Шарлем Виктором Ноденом в 1866 году, скорее всего, было Мелотрией индийской, чьи красные сферические плоды ассоциировались ученым с маленькими райскими яблочками. Ее отличие от шершавой — в неумении образовывать клубни.

Растение зенерия
Растение зенерия

В своей книге «Биология и использование Тыквенных» авторы Дэвид М.Батес и Ричард В.Робинсон наводят различия между видами растений этого рода. Некоторые производители семян пишут на упаковках Zehneria scabra (Melothria). Ценерия шершавая родственник, но никак не представитель Мелотрии шершавой, о которой мы сегодня беседуем.

Плоды мелотрии с мраморным окрасом
Плоды мелотрии с мраморным окрасом

Оставим информацию для размышления ботаникам, а мы будем разбираться дальше.

Химический состав и калорийность

На одном из сайтов приводится пищевая ценность огурца африканского Мелотрии. В 100 г продукта содержится 14 кКал, белки – 0,8 г; жиры – 0,1 г; углеводы – 2,5 г. Никаких других данных по химическому составу нет. Такое впечатление, что взяли данные по огурцу и просто переписали в таблицу. Не станем спорить.

Мышиные арбузы
Мышиные арбузы

На другом сайте уже приводят химический состав Мелотрии шершавой (африканского огурца), где калорийность та же самая, но отмечают высокое содержание клетчатки, витамина С и В9, из минералов – калий, кальций, магний, натрий, фосфор, железо. В общем, тот же огурец. Опровергнуть данные нечем.

Происхождение и распространение

Мелотрия шершавая – многолетняя лиана, в условиях нашего климата культивируется, как однолетнее растение. В отличие от остальных родичей, используемых как декоративное растение, шершавая мелотрия получила распространение как декоративная культура со съедобными арбузиками и клубнями. Если в условиях тропического климата она растет как сорняк, размножаясь клубнями и семенами, то в нашей стране ее разводят только семенами. Можно попробовать разводить клубнями, как бегонии, в условиях выращивания на подоконнике.

Мелотрия шершавая похожа на арбузик
Мелотрия шершавая похожа на арбузик

Еще в нашей стране выращивают Мелотрию повислую. Отличается от шершавой отсутствием клубней на корнях и более агрессивным поведением: склонна выпускать прикорневые побеги, которые легко дают корневые отростки при касании с почвой. Если не поднимать их на опору для создания зеленых изгородей, растение быстро захватит территорию сада.

Сорта мелотрии шершавой

Скажем сразу, что в Госреестре с 2004 года есть один сорт мелотрии шершавой – Колибри, патентообладателями которого является Московский институт овощеводства закрытого грунта и производитель семян «Гавришсем». Этого овоща нет в реестрах близкого зарубежья.

Колибри
Колибри

Европейские продавцы семян не указывают название сорта, они просто пишут CUCAMELON / ZEHNERIA SCABRA Gu70 (Мелотрия Скабра). В описании растения говорят, что оно похоже на огурец, производит много оливковых темных зеленых плодов с мраморными светло-зелеными вкраплениями. Употребляются в свежем или маринованном виде. Морозоустойчивые растения с низкой потребностью в питательных веществах. Рекомендуемый севооборот – один раз в три года.

На территории России наиболее разрекламированные сорта изысканных огурцов — это мелотрия Колибри, Мини-огурчик, мелотрия Шапито, Малютка и Мышиная дыня. Некоторые продавцы предлагают безымянные семена. На всех пакетах пишут то же самое, что на оригинальном пакете — мелотрия Колибри. Длина прутьев – 3 метра, размер плодов – 3 см. Урожай – 3-3,5 килограмма с одного куста. Период созревания – 40 дней.

завязи и плоды
Завязи и плоды африканского огурца

Если вы хотите получить экзотические плоды, у продавцов нужно уточнять, является ли данный вид съедобным. Насколько ваши семена будут потомками шершавой, проверите осенью – по наличию корневых клубней.

Выращивание и правила ухода

Выращивание Мелотрии шершавой на участке или балконе требует минимальных знаний ее возделывания:

Освещение. Растение переносит тень, но лучше себя чувствует на светлых, защищенных от ветра, участках. Для хорошего развития ему необходимы специальные подпорки или вертикальные перголы, чтобы цепкие стебли могли удерживаться под весом обильного урожая арбузиков.

Почва. Лиана не требовательна к почве, растет на любой, а удивляться ее красотой можно на рыхлом, богатом кислородом и питательными веществами грунте. Растение очень шикарно в открытом пространстве, но можно выращивать в горшках.

Предшественники. Лучшими предшественниками мелотрии будет репчатый лук, помидоры и горох. Нельзя сеять после всех Тыквенных три года подряд.

Посев. Растение размножается семенами. В открытый грунт семена можно высевать только в южных районах Краснодарского края, в остальных регионах выращивают рассадным способом, так можно получить более ранний урожай.

Африканский огурец на участке

Уход. Лиана очень приспособлена к окружающей среде и быстро растет. Прополка сорняков нужна на начальном этапе развития, затем стебли растения заглушат все близлежащие культуры. В период роста необходимо рыхление почвы после каждого полива. Делать это нужно аккуратно, чтобы не повредить корневую систему, близко размещенную около поверхности грунта. В период цветения проводим подкормку комплексными удобрениями. Если плоды растения не представляют интерес, можно ограничиться азотными.Для борьбы с мучнистой росой растение два раза обрабатывают раствором дегтярного или хозяйственного мыла.

Сбор урожая. В пищу используют незрелые 2-3 дневные мини-огурцы мелотрии. Более взрослые кукамелоны становятся мягкими, кожица более плотной и кислой. Маленькие арбузики можно есть свежими (детям они нравятся), использовать в салатах или консервировать. Недостатком растения является то, что плоды не подлежат хранению. В конце периода вегетации, когда стебель уже срезают, проводят выкапывание клубней. Они тоже не подлежат хранению, в течение 3-4 дней их применяют в пищу. После этого бульбы теряют свою питательную ценность.

Сбор семян мелотрии
Сбор семян мелотрии

Семена мелотрии, сбор. Если вы не убрали весь урожай и плоды стали мягкими – не отчаивайтесь. Дождитесь их полного созревания и соберите семена. Для этой цели соберите тыквинки и расстелите на хорошо проветриваемом месте в один слой. Пусть они подсохнут так на противне две недели. Спустя это время каждый огурчик разрезают, извлекают семена в емкость и заливают водой на пять дней. За этот период проходит процесс брожения, в результате которого погибают патогенные организмы, а семена естественным образом сортируются: нежизнеспособные всплывают вверх, а хорошие оседают на дно посуды.

Далее действуем так:

  1. Сливаем жидкость и промываем осевшие семена до исчезновения липкости.
  2. Выстилаем на сухую газету или холст, хорошо высушиваем и складываем в герметичную емкость на хранение.
  3. Храним в сухом и чистом помещении с хорошей вентиляцией.

На заметку! Семена, при соблюдении надлежащих условий, не теряют всхожесть до десяти лет. Для посева лучше брать зернышки второго-третьего года хранения.

Из семян

Такой способ посева в открытый грунт возможен в южных районах и тогда, когда вам нужны декоративные свойства растения. Выращивание мелотрии семенами схоже с выращиванием огурцов. Вот только благодаря быстрому росту вегетативной массы уход за ней намного проще.

Ростки из семян
Ростки из семян

Семена растения мелкие, поэтому их высевают на хорошо разработанную и выровненную поверхность почвы, щедро поливают теплой водой и прикрывают агроволокном или пленкой. Для прорастания нужна температура воздуха больше 20 градусов – в зависимости от зоны возделывания это будет вторая-третья декада мая.

При рассадном способе семена высевают в середине марта – начале апреля. При условии соблюдения необходимой температуры росточки поднимаются через 3-5 дней.

Из рассады

Мелотрию выращивать лучше рассадным способом. Для этого готовят специальные контейнеры, заполненные питательным субстратом. Чтобы избежать повреждения растений при пересаживании, можно воспользоваться торфяными горшочками или таблетками – это очень удобно. Семена помещают на грунт или таблетку, обильно поливают и накрывают пленкой. После появления всходов необходимо соблюдать режим освещения, чтобы ростки не вытянулись.

торфяные горшочки
Торфяные горшочки

Когда появится третий настоящий листик, мексиканский огурец пересаживают в отдельные горшки. Через 7 дней после этого удобряют комплексными препаратами.

При уходе за ростками важным условием является водный баланс. Лианистая трава, как все Тыквенные, водичку любит, но застоя воды и переувлажнения не переносит.

торфяные таблетки
Торфяные таблетки

Для высадки в открытый грунт растения готовим заблаговременно. Если рассады немного – ее можно выносить на улицу под прямые солнечные лучи сначала на полчаса, затем на несколько часов. Если такой возможности нет – открываем окно для проветривания.

В середине мая рассаду уже можно посадить в открытый грунт, на расстоянии 40 см друг от друга. Если ночи холодные или возможны заморозки, насаждения укрывают пленкой или агроволокном.

Факт! Мелотрия хорошо переносит стресс пересаживания, очень быстро приживается.

Применение и полезные свойства

Выше мы говорили, что для хозяйственного применения плодов не ждут, когда они вырастут до 4 см. Кукамелоны собирают в зеленом виде, по достижении длины в 2 сантиметра. Плоды употребляют сразу, солят или маринуют.

В кулинарии

Ягодки мексиканской дыни имеют мраморную поверхность, напоминающую арбуз. Вкус плодов похож на огурец с кислинкой дынной корки (отсюда и название кукамелон, из двух английских слов, обозначающих огурец и дыню).

Из Мелотрии шершавой готовят салаты, соленья и варенья. Маленькие плоды нравятся не только детям. Мини-овощ вкусный и хорошо сочетается со многими продуктами. Как обычный огурец, отлично подходит к мясным и рыбным блюдам в качестве декора. Дынные огурчики красиво выглядят в заготовках. На зиму закрывают, используя маринады для огурцов.

маринованная мелотрия
Говорят, что на вкус свежие плоды кисловаты, а в маринаде просто пальчики оближешь!

Из экзотического огурчика некоторые хозяйки готовят варенье. Для приготовления джема используют зрелые мини-огурцы. На 400 г кукамелонов берут 1 лимон, 1 апельсин, 400 г сахара. Далее — по рецепту:

  • Лимон и апельсин необходимо обдать кипятком и подвергнуть шоковой заморозке. Так избавим их от горечи.
  • Цитрусовые и плоды мелотрии измельчаем в блендере, помещаем в посуду из нержавейки, засыпаем сахар и нагреваем на медленном огне.
  • Когда сахар полностью растворится, огонь увеличиваем и, постоянно помешивая, доводим до кипения.
  • Затем убираем пену, делаем наименьший огонь, варим около одного часа до густого состояния.
  • Варенье можно считать готовым, если капля с ложки не растекается по поверхности тарелки. Переливаем в стерилизованную герметичную тару и закатываем.

Яркий и необычный салат с мелотрией и редисом
Яркий и необычный салат с мелотрией и редисом

Клубневидные корни мелотрии шершавой похожи на плоды сладкого картофеля или, кому ближе цветы, георгины. Их вкус напоминает нечто среднее между огурцом и редисом. Используют для салатов, гарниров, как самостоятельное блюдо, так и в сочетании с другими овощами.

В медицине

Мелотрии, как и всем Тыквенным, присущи лечебные свойства, его пользу оценили в диетическом питании.

Клетчатка, содержащаяся в мини-огурчиках мелотрии, дает возможность для ежедневного их употребления. Питательные вещества имеют положительное влияние на сердце и сосудистую систему, кукурбитацины являются профилактическим средством против онкологических заболеваний.

Ежедневное применение африканского огурчика в разумных дозах помогает выводить вредный холестерин, излишки желчи, воды, свободные радикалы.

Огурцы колибри можно применять для диетического питания людям с хроническими запорами, имеющим аритмию и болезни щитовидной железы. Для растения свойственно тонизирующее, противовоспалительное, иммуноукрепляющее действие. Перед применением для диетического питания обязателен совет с врачами. Из ягод и корней возможны приготовления настоек и отваров.

При похудении

Плоды и клубни, имея низкую калорийность, богаты полезной клетчаткой, что позволяет получать насыщение при небольшом количестве принятого продукта, использовать эти свойства при похудении.

мелотрия в салате
Низкокалорийное блюда из экзотического огурца

Для очистительных дней достаточно их применять в салатах, заменяя или дополняя огурцы, помидоры и перец. Салат нужно заправить нежирным кефиром и соком лимона.

На заметку! Один или два дня в неделю диета из зенерии поможет организму избавиться от лишней жидкости, разгрузит кишечник, не вызывая дефицита витаминов и минералов.

Для декора участков и помещений

Лиана — очень привлекательное растение. Ее листья остаются зелеными и упругими до самих морозов, будут украшать изгороди, арки, беседки. Мелотрию можно вырастить в различных ландшафтных композициях. Ею можно украсить стену, предварительно закрепив на ней сетку.

Лиана может украсить ваш сад
Мелотрия — лиана, красиво и сильно разрастается

Мышиная дыня очень быстро растет, быстро оплетает стеблями весь свободный участок. Ее лианами можно украсить окна и балконы. В условиях нашего климата – это однолетнее растение, что является преимуществом при использовании в дизайне, с растением можно экспериментировать. Растение неприхотливо и нетребовательно в уходе, устойчиво к болезням.

Возможный вред и противопоказания

Неприхотливость растения и его быстрый рост, неконтролируемый хозяином, может нанести вред соседним растениям, приостановив их развитие. Много имеет Мелотрия шершавая пользы и вреда особого не приносит, но употреблять плоды нужно в меру. При неконтролируемом приеме возможно некомфортное состояние в виде диареи.

опыление огурцов

Плоды растения следует с осторожностью принимать людям с хроническими заболеваниями, не давать злоупотреблять детям.

Противопоказаниями для применения лекарственных препаратов из мелотрии будут:

  1. Все заболевания желудочно-кишечного тракта;
  2. Недостаточность сердечной деятельности (пороки);
  3. Кормление грудью и беременность;

Заключение

Как ни стараются производители семян, шершавое растение не стало популярным овощем в наших садах. Возможно, следует обратить внимание на съедобные огурцы мелотрия, растущие на длинных лианах с привлекательными яркими листьями? Стоит попробовать вырастить у себя на участке необычные огурцы-арбузики, и тогда растение, не требующее «няньки», станет миниатюрным кладезем витаминов, украшением вашего участка и объектом внимания и любопытства соседей-огородников.

африканский огурец

Метки
Показать полностью

Наталья Луценко

Агроном по образованию. Использую все свои знания и опыт в личном саду-огороде. Любимцы, без которых не представляю свое приусадебное хозяйство — тюльпаны и розы.
0 Комментариев
Все комментарии отрывков из записи:
Все комментарии
Back to top button
Close
Close

Сообщить об ошибке / неточности

Текст, который будет отправлен нашим редакторам:

Adblock
detector